中国历史上最早的城隍庙
发布时间:2017-04-27 文章出自: 作者:
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一提起城隍庙,很多人想起上海的城隍庙。然而很少有人知道,中国最早的城隍庙却在芜湖,正是这座始建于公元239年的城隍庙,在后世1700余年让中国形成了独特的城隍文化,故有“芜湖城隍,天下第一”之称。

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城隍庙是用来祭祀城隍神的庙宇,是古代汉民族宗教文化中普遍崇祀的重要神祇之一,城隍产生于古代祭祀而经道教演衍的地方守护神。其中“城”指城墙,“隍”指城壕(护城河)。“城隍”一词连用,最早出自东汉班固(32-92)的《两都赋序》:“京师修宫室,浚城隍,起苑圃,以备制度。”宋朝以后,各地奉祀城隍神之风盛行,各府州县大多数都修建了城隍庙,拜祭城隍列入国家祀典之中。各级官员在赴任时,都要到城隍神前宣誓就职祭拜,以取得保佑。

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据《辞海》“城隍”条目中记载:“最早见于记载的为芜湖城隍,建于三国吴赤乌二年(239)”。这一记载来源于宋代赵与时的《宾退录》。

赵与时(1174—1231),字行之,一字德行。南宋末年人,宋太祖赵匡胤七世孙。其所作《宾退录》被后人誉为“宋人笔记中的上乘之作。”

《宾退录》卷八部分有关于芜湖城隍的介绍:“芜湖城隍祠,建于吴赤乌二年,高齐慕容俨、梁武陵王祀城隍神,皆书于史,则又不独唐而已。”

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在1700多年的历史中,芜湖城隍庙对后世各地的城隍庙影响极大,最终形成中国特有的城隍文化现象。

芜湖城隍庙,不仅历史悠久,也是芜湖古迹之一,经过历朝换代,在漫漫历史长河中,几经损毁,又几经复建。

据民国八年《芜湖县志》记载:城隍庙在县治东。后因兵燹被毁。明洪武初年,知县杨偁“立城隍祠”。永乐八年(1410年)县丞周宗溥重修。成化间(1465—1487年)知县陈源增两廊、前门,规模始壮。万历初年,城隍庙再次被毁。十二年(1584年),因筑城时被束缩的芜湖学宫迁徙至城隍庙废址。十九年(1591),学宫回归原址。天启六年(1626年),知县雷起龙复修城隍庙。清康熙间(1662—1722年)邑人俞廷谨暨子亮臣,先后捐修。乾隆十四年(1749年)邑众与徽人合资新葺,阅五载告竣,殿庑肖像咸完美焉。五十五年(1790年)大殿前添建卷篷三楹,内速报司旧为邑人许传忠造。咸丰间(1851—1861年)毁,光绪六年(1880年)邑人胡毓英、何义彰、程乃封、王荣和甘嗣、彭永淇等募捐重建。光绪三十二年(1906年)由商民醵赀重修。

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在抗日战争初期,遭到敌机轰炸,有部分的损坏。在沦陷期间,又修理一次,以至如今。这些修建经费,出于捐献与劝募。

1949年芜湖解放后,二野部队临时的驻过几次。至夏季,即有市公安第三大队进驻。两年后,由巢湖专署大队部进驻,后又改为芜专大队部。1962年年底,大队部迁走,由芜湖地委指归专属教育局使用。后来为解决专区文艺表演团体演出场地,遂交由芜湖专区文化局使用。1963年改建皖南大戏院(后改皖南影剧院)。

芜湖当年的城隍庙,气势恢宏,它与县衙一样,坐北朝南,正对青弋江,庙基由大方石砌成,很高的石阶在门前伸开,气势非凡。

城隍庙内房屋建筑共计:正殿两座,前后四十三间房屋,还有厢房两间。其中正殿为第二进大殿一座、第三进正殿一座;房屋为第一进万年台和大门,共楼上下十间、两边偏殿屋共十二间、第四进楼房上下六间,东边偏殿六间,火帝殿三间、前进西边住屋三间、后进客厅三间及前后进住屋二间厢房。

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《芜湖县志•庙祀志》中附《明洪武封城隍文》,对芜湖城隍曾赞誉道:“芜湖县城隍之神,聪明正直,圣不可知,固有超于高城深池之表者。”

当年,芜湖城隍庙前有宽大匾额“江东首邑,城隍灵祠”, 三进庙宇廊檐下的石柱上,均刻有楹联:

“为善必昌,不是不昌,祖上有余殃,殃尽必昌;为恶必亡,不是不亡,祖上有余德,德尽乃亡。”

“欺己即欺天,亏心事难逃鉴察;有因必有果,到头时不爽毫厘。”

这些楹联警句,不仅诠释了人间善恶“因果相报”的哲理,同时也增添了城隍文化的内涵。

芜湖城隍庙是古城内最大的开放性公用建筑,受供了千年香火,看惯了吴楚烟云。城隍庙曾是芜湖饮食文化集中地,这里的小吃既有芜湖地方特色,又兼顾南北风味,馄饨、面条、糍粑、蒸饭和各式荤素小吃应有尽有。。同时,它又是大众娱乐场所,每年都要举行庙会;从每年腊月初八到来年二月初二“龙抬头”日,是最热闹的时候,无数善男信女纷至沓来,朝着城隍夫妇塑像及其殿内“有求必应”的匾额跪拜敬香;祈求平安赐福、早生贵子、心想事成。庙外广场人头攒动,闹声鼎沸;打拳卖艺、看相卜卦、木偶花灯、各式小吃、应有尽有,三教九流,各显神通。


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